La Noche de los Rábanos

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La Noche de los Rábanos

por Dave Skinner, dave@gingersrus.com | Le Jardin Ombragé, Tallahassee, Florida, USA http://www.gingersrus.com

Hay muchas tradiciones navideñas diferentes en todo el mundo y América Latina tiene muchas de sus propias tradiciones especiales. El pasado agosto estuve en el estado de Oaxaca en México, que tiene una de las celebraciones más exclusivas de Navidad. Se llama la Noche de los rábanos. Comenzó después de que los españoles introdujeron los rábanos en México en el siglo XVI y, según la leyenda, dos frailes españoles alentaron a los indígenas locales a cultivarlos en el rico valle del río Atoyac.
Siglos más tarde, con el fin de atraer compradores al mercado del Zócalo en Oaxaca, los agricultores tallaron algunos rábanos en figuritas. Esta práctica se convirtió en una tradición anual y el 23 de diciembre de 1897 el alcalde de Oaxaca, Francisco Vasconcelos Flores declaró la primera ‘noche de los rábanos’ para exhibir la obra de arte rábano. Este año, el 23 de diciembre, será el año consecutivo número 120 en que estas tallas se exhibirán en la ciudad de Oaxaca. Cada año hay más de 100 entradas para juzgar las exhibiciones de rábano, y los premios que suman más de $ 1000 se otorgan en varias categorías. El gran premio es 15,000 pesos mexicanos.
Hoy los rábanos se cultivan en una parcela cerca del aeropuerto, donde se fertilizan en gran medida para producir rábanos enormes, no destinados al consumo, sólo para tallar. Algunos pueden crecer hasta 50 centímetros (20 pulgadas) y hasta 3 kilogramos (6,6 libras).

De acuerdo con la época del año, un tema popular para las esculturas de rábano es crear escenas de Natividad, pero sólo la imaginación de los artistas establece límites a los temas. Se mejoran los rábanos de formas y tamaños poco comunes para crear esculturas de animales, indígenas nativos y una gran variedad de otros temas. Las exhibiciones de rábanos a menudo se complementan con hojas de maíz y otras verduras.
Los rábanos para tallar se cosechan generalmente alrededor del 18 de diciembre y el tallado comienza uno o dos días antes del evento para que las verduras estén frescas cuando se exhiben. La exhibición comienza a última hora de la tarde del 23 de diciembre y el juicio final es a las 9 PM. La gente comienza a alinearse horas antes de tiempo formando largas filas de personas serpenteando a través de las exhibiciones. Los artistas suelen estar de pie junto a sus exhibiciones con los rociadores de agua para mantener húmedas sus preciadas obras de arte. Al día siguiente hay desfiles y celebraciones y el día de Navidad es otra gran fiesta con fuegos artificiales, música y baile.