¿Qué es la diabetes y cómo afecta nuestras vidas?

0

¿Qué es la diabetes y cómo afecta nuestras vidas?

Por Ahmet Ergin, MD, CCE, ECNU, Instituto de Endocrinología, Panama City y Destin, FL  http://www.iedhh.com

Diabetes es un estado de enfermedad en el que los mecanismos que controlan la glucosa de la sangre fallan de una o más maneras. Pero antes que nada debemos entender las razones de la diabetes.

Cuando el propio sistema inmunológico ataca el páncreas, se desarrolla una insuficiencia de insulina. Cuando el 90% del páncreas no funciona, la diabetes tipo 1 ocurre. El cuerpo del paciente no podrá producir insulina o producirá muy poca. Pero el tipo 2 de diabetes es muy diferente. Hay 8 diferentes defectos que ocurren en el proceso de la diabetes. La diabetes 2 empieza con resistencia a la insulina. Esta resistencia puede empezar en una variedad de maneras, pero la razón más común para la resistencia a la insulina es el aumento excesivo de peso. El aumento de peso es el resultado del acumulamiento de grasa en las células grasosas. Esas células grasosas liberan señales inflamatorias y ácidos grasosos que circulan dentro del sistema circulatorio. El resultado es que la mayoría de individuos resistentes a la insulina sufren de fatiga y cansancio. Luego los ácidos grasos comienzan a acumularse dentro del hígado lo que ocasiona el hígado graso. Las señales inflamatorias, al igual que los ácidos grasos, crean la resistencia a la acción de la insulina e interfieren con los receptores de insulina. Como resultado, los individuos resistentes a la insulina necesitarán segregar más insulina para compensar la resistencia lo que también causa fatiga en los pacientes. Todos estos factores crean el síndrome llamado síndrome metabólico. La siguiente etapa después del síndrome metabólico es la diabetes.

En el Instituto de Endocrinología recomendamos a las personas con sobrepeso un chequeo del síndrome metabólico para así empezar el proceso del tratamiento y prevenir el progreso a la diabetes. Es un hecho que la mayoría de complicaciones de los vasos sanguíneos como ataques al corazón y derrames suceden en la etapa del síndrome metabólico, antes de que sea diabetes. Cuando ya es diabetes, los pacientes tienen el riesgo de sufrir daños en el sistema circulatorio que puede llevar a la ceguera, falla renal y neuropatía. Cada 1% sobre el 7% del a1c aumenta el riesgo de complicaciones en un 30%. Así que, una persona con 9% a1c tiene el 60% de riesgo de sufrir complicaciones.

En el desarrollo de la diabetes existen defectos múltiples. Es como el efecto de los dominós, empujas uno y ese empuja al otro. Los 2 primeros que ya presentamos incluyen la resistencia a la insulina en el hígado, músculos y grasa junto con la falta de producción adecuada de insulina para cumplir con la demanda de estos tejidos. Metformin y pioglitazone son medicamentos diseñados para mejorar la resistencia a la insulina en pacientes con diabetes tipo 2.

¿Existen otros defectos? Uno de los más importantes reguladores de insulina son las hormonas GLP-1 que el sistema intestinal segrega para alertar al páncreas de la presencia de alimentos y carbohidratos. El páncreas inmediatamente responde a la hormona y crea un gran bolo de insulina que ayuda a la glucosa a penetrar las células. En la diabetes tipo 2, se produce menos GLP-1. En el Instituto de Endocrinología es normal tratar a nuestros pacientes con análogos de GLP-1 para a compensar este defecto y para que el páncreas pueda segregar la insulina necesaria después de comer.

El siguiente defecto importante en la diabetes es el aumento del umbral en los riñones para reabsorber glucosa. Es normal para los riñones filtrar 180 gramos de glucosa y los receptores SGLT-2 la reabsorben. Cuando es más de 180 gramos, los riñones normales no pueden procesar toda la glucosa así que la eliminan en la orina. Este es el mecanismo protector que el cuerpo tiene para evitar que el azúcar suba a más de 180 mg/dl en la sangre. Sin embargo en los diabéticos este mecanismo no funciona. Las personas con diabetes 2 no eliminan la glucosa hasta que esta llega a 220. Es por eso que su sangre tiene niveles altos de glucosa. El medicamento SGLT-2 bloquea los receptores que absorben la glucosa. El resultado es que los pacientes eliminan hasta 70 gramos de azúcar en la orina diariamente. Este efecto causa cantidades excesivas de glucosa en la orina lo que puede conducir a infecciones urinarias en algunos pacientes. Como la glucosa atrae el agua, la cantidad de orina puede aumentar. El paciente puede deshidratarse si no consume suficiente agua.

Por supuesto la insulina es una de las mejores maneras de controlar el azúcar en la sangre, pero eso es lo que los diabéticos no tienen. Hoy en día la insulina medicada es casi un duplicado de la insulina humana y por eso la llaman biológica. Crea el mismo efecto que nuestra propia insulina. Por ejemplo, la insulina basal ayuda a controlar la producción de glucosa en el hígado cuando metformin no es suficiente.

Al contrario de la creencia común, el pronto tratamiento con insulina es beneficioso. El retraso en su administración puede ocasionar complicaciones que causen diabetes fuera de control. Tenemos diabéticos tipo 1 que han estado usando insulina durante décadas y esos pacientes, siempre y cuando controlen la glucosa de su sangre, nunca tendrán complicaciones a causa de su diabetes. Por supuesto hay muchas diferentes clases de insulina pero ese será el tema para otro artículo.

Tratamos de que nuestros pacientes controlen su diabetes por medio de la educación, selección de drogas apropiadas—individualizadas para cada paciente—y controles periódicos para chequear los resultados.

Sírvase visitarnos en el Instituto de Endocrinología para una completa evaluación y tratamiento de su diabetes. ¡Toma los controles y dile “no” a las complicaciones de la diabetes!