Una Canción Cubana: “Guantanamera”

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Cuong Tran - Photographer

Una Canción Cubana: “Guantanamera”

Por Michelle Stebleton, Profesora Asociada de Corno, FSU, mstebleton@fsu.edu

Hace poco, PBS transmitió un programa especial llamado Weekend in Havana. Para mi deleite, mostraron muchos músicos locales, poniendo énfasis en que la música es una parte importante de la cultura cubana. Recordé mi viaje cuando el camarógrafo grabó una vista panorámica de una banda ‘combo’ que con regularidad tocaba en El Malecón; esos mismos músicos fueron los primeros de muchos, que, a mi pedido, tocaron la canción “Guantanamera”, que parece ser una de las favoritas de los turistas. Cuando pasaba cerca de los varios grupos musicales, me di cuenta que la canción folklórica nacional era canturreada y cantada a pleno pulmón con grandes sonrisas, mucho entusiasmo y además con ojos brillantes como si estuvieran invitando al oyente a participar en un secreto cultural.

¿Cuál es el secreto de la popularidad de esta canción cubana? El estribillo se refiere a una chica hermosa con ojos verdes de Guantánamo. El amor es grandioso, pero ¿por qué esta canción? Los versos oficiales son una adaptación del poema del poeta José Martí, héroe cubano. El patriotismo es ampliamente popular ¿pero por qué esta canción?

Las canciones complicadas normalmente no duran mucho tiempo en el ambiente popular. “Guantanamera” sólo tiene tres acordes—suficientemente fácil para cualquier guitarrista amateur—y una escala vocal limitada a poco más de una octava, a diferencia de nuestro himno nacional que puede dañar las cuerdas vocales de un cantante normal.

“Guantanamera” tiene letra estándar, pero su simplicidad de acordes se presta a la improvisación, de la misma manera en que la gente inventa la letra de un ‘blues de 12 barras’. Cantantes de todo el mundo han grabado esta canción, y comediantes la han usado para entretener. Hasta “Saturday Night Live” hizo una parodia usando la canción con su sencilla melodía.

Quizás lo más influyente ha sido que Joseíto Fernández Díaz, el compositor del estribillo, usaba la melodía del verso para cantar su comentario sobre los eventos políticos en su programa de radio… o para expresar su amor por alguna mujer en un día cualquiera. Programa tras programa, el verso con tantas versiones de letras políticas y chistosas, y el estribillo de dos palabras usado como una despedida del programa, lanzaron esta canción folklórica a los corazones y a las mentes de los cubanos. La canción llegó a ser integrada en la cultura cubana. Con su simple adaptación y su conexión a todas las partes de la cultura cubana, “Guantanamera” es una canción tanto política, como también humorística y romántica—bueno, en fin, es una canción cubana.

Estribillo:

Guantanamera,

guajira guantanamera.

Guantanamera,

guajira guantanamera

Verso:

Yo soy un hombre sincero

de donde crece la palma.

Yo soy un hombre sincero

de donde crece la palma.

Y antes de morirme quiero,

echar mis versos del alma.